장 건강을 무시한다고? 평생 질병과 함께하게 됩니다.

우리가 먹은 음식물의 영양소 흡수는 대부분 장에서 일어납니다. 장에서 영양분 흡수를 제대로 못하면 그만큼 몸이 약해지고, 흡수를 너무 많이 해도 불필요한 부분들(염증, 지방 등)이 생겨서 결국 건강을 해치게 됩니다.

‘장이 건강하면 온 몸이 건강하다’는 말이 나올 정도로 장 건강은 우리 몸 건강을 위한 ‘시작’이라고 볼 수 있습니다. 그러면 유산균과 식이 섬유는 장 건강을 유지하고 증진하는 데 중요한 역할을 하는데, 이들 각 성분이 장 건강에 어떻게 영향을 미치는지 자세히 알아보겠습니다.

유산균과 장 건강

장에 서식하는 유익한 박테리아인 유산균은 장내 미생물의 균형과 조화에 중추적인 역할을 합니다. 이 유익한 미생물은 소화와 전반적인 장 기능의 다양한 측면에 도움을 줍니다. 유산균이 장 건강에 기여하는 방법은 다음과 같습니다:

소화 보조

유산균은 우리 몸이 스스로 소화하기 어려운 복합 탄수화물과 기타 영양소를 분해하는 데 도움을 줍니다. 이 과정은 영양소 흡수를 촉진할 뿐만 아니라 소화 불량의 가능성도 줄여줍니다.

발효

유산균은 뛰어난 발효균입니다. 유산균은 발효를 통해 특정 화합물을 분해하여 부티레이트와 같은 단쇄 지방산(SCFA)을 생성합니다. SCFA는 장을 감싸고 있는 세포에 영양을 공급하여 장의 건강과 안전성을 높입니다.

면역력 강화

유산균은 장에 존재하는 면역 세포와 상호 작용하여 면역 반응을 조절합니다. 이러한 상호 작용은 감염과 질병으로부터 방어하는 면역 체계의 능력을 강화하는 데 도움이 됩니다.

병원균 성장 방지

유산균은 장내 영양분과 공간을 차지하기 위해 해로운 박테리아와 싸우게 됩니다. 이때 우리 몸에 유익한 유산균이 많다면 소화기 문제를 일으킬 수 있는 병원성 미생물의 과다 증식을 방지하는 데 도움이 됩니다.

식이섬유와 장 건강

식물성 식품에서 추출한 식이섬유는 소화가 잘 되지 않는 성분이지만 장 건강에 상당한 영향을 미칩니다. 쉽게 말해 식이섬유는 유산균의 먹이로써 유산균을 건강하게 오래동안 유지시켜 결국 장 건강을 촉진하는 데 중요한 역할을 합니다.

배변 규칙성 개선

식이섬유는 대변의 부피를 늘리고 규칙적인 배변을 촉진합니다. 또한 대변을 부드럽게 하고 장 통과가 잘 되도록 도와 변비를 예방합니다.

유익한 장내 미생물

식이 섬유는 프리바이오틱스 역할을 하여 유산균을 비롯한 유익한 장내 세균에 영양을 공급합니다. 이러한 박테리아는 식이섬유를 발효시켜 장 건강에 도움이 되는 SCFA를 생성합니다.

염증 감소

섬유질 발효에서 생성되는 SCFA는 항염증 작용을 합니다. 장내 염증을 줄이고 더 건강한 장 환경을 조성하는 데 도움이 됩니다.

장 질환 위험 감소

식이섬유가 풍부한 식단은 게실염, 과민성 대장 증후군(IBS), 대장암을 비롯한 다양한 장 관련 질환의 위험 감소와 관련이 있는 것으로 밝혀졌습니다.

혈당 안정화

귀리 및 콩류와 같은 식품에 함유된 수용성 식이섬유는 당의 흡수 속도를 늦춰 혈당 수치를 안정적으로 유지하는 데 도움이 됩니다.

콜레스테롤 관리

수용성 식이섬유와 같은 특정 유형의 식이섬유는 소화관에서 콜레스테롤과 결합하여 배설을 촉진함으로써 콜레스테롤 수치를 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다.

장 건강에 안좋은 음식

장 건강에 해를 끼치고 장내 미생물의 균형을 깨뜨릴 수 있는 특정 음식들이 있습니다. 이러한 음식은 소화 불편, 염증 및 기타 장 관련 문제를 일으킬 수 있는데, 아래 언급한 것들이 주의해야 할 몇 가지 음식들입니다:

가공 식품

고도로 가공된 식품에는 장 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 첨가물, 방부제, 인공 성분이 함유되어 있는 경우가 많습니다. 이러한 첨가물은 장내 박테리아의 균형을 깨뜨리고 염증을 유발할 수 있습니다.

단 음식과 음료

설탕이 함유된 음식과 음료를 과도하게 섭취하면 장내 유해 박테리아가 과도하게 증식할 수 있습니다. 이러한 불균형은 소화 문제를 일으키고 과민성 대장 증후군(IBS)과 같은 질환의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

인공 감미료

설탕 대체재로 판매되는 아스파탐과 사카린 같은 인공 감미료는 장내에 있는 유익한 세균을 죽여서 장-뇌 축에 영향을 미쳐 잠재적으로 소화 문제를 일으킬 수 있습니다.

튀긴 음식과 기름진 음식

고지방 및 튀긴 음식은 소화가 어렵고 장에 염증을 일으킬 수 있으며, 또한 장내 세균의 균형을 깨뜨리고 전반적인 장 건강에 영향을 미칠 수 있습니다.

유제품

어떤 사람은 유제품에 함유된 당분인 유당에 민감할 수 있습니다. 유당불내증이 있을 때 유제품을 섭취하면 소화 불량과 장 장애를 일으킬 수 있기 때문에, 요즘에는 유당이 없는 유제품도 많이 나오고 있습니다.

알코올

과도한 알코올 섭취는 장 장벽을 파괴하여 유해 물질이 혈류로 유입될 수 있는데, 이는 염증과 소화 문제를 일으킬 수 있습니다.

이 외에도 여러 음식들이 있지만 사람마다 소화 기관이 다르기 때문에 특정 식품에 더 민감하게 반응하는 사람이 있을 수 있습니다. 그리고 위에 언급된 음식들이 무조건 나쁜 것이 아니라 저런 음식들’만’ 자주 먹는다면 장 건강을 빠르게 해칠 수 있다는 사실을 잊지 말아야 할 것입니다.

특정 음식이 소화 불량이나 기타 장 관련 문제를 일으킨다고 의심되는 경우, 의료 전문가나 공인 영양사와 상담하는 것이 좋습니다.

결론

본질적으로 유산균과 식이 섬유의 시너지 효과는 장 건강에 큰 도움이 됩니다. 유산균은 장내에서 소화와 면역 지원을 돕고, 식이섬유는 유익한 박테리아의 먹이로써 적절한 소화를 촉진하고 장 관련 문제의 위험을 줄여줍니다. 여러분은 유산균이 풍부한 식품과 식이섬유가 풍부한 식품을 모두 식단에 포함하면 몸의 전반적인 건강에 확실히 긍정적인 영향을 미치는 장내 환경을 조성할 수 있을 것입니다.

여러분이 건강해야 여러분의 가족과 주위 사람이 행복해 질 수 있다는 사실을 잊지 마세요.

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